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小额发行注册豁免制度研究 ——美国后 JOBS 法案时代的经验与启示 (中)
刘宏光
上传时间:2017/8/30
浏览次数:40
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关键词: 小额发行注册豁免;股票发行注册制;创业企业促进法案;美国法
内容提要: 自 2012 年 4 月 JOBS 法案发布以来,美国证券交易委员会对小额证券发行豁免制度进行了 体系性调适,将 Regulation A 修订为 Regulation A + ,并就 Regulation D 中的 Rule 504、Rule 505 的修改发布《建议规则》征求公众意见。此 次修订的主要内容是提高年度发行限额、创立双层发行制度、豁免州证券法注册义务、扩展“试水”的时间范围,并在发行人资格、投资限额、信息披露方面强化监管。 通过此次修订,美国证券交易委员会重构出一个规则合理、层次分明的小额发行豁免制度体系,体现 了在便利资本形成与投资者保护之间的再平衡。在注册制改革的背景下,我国有必要参照 Regulation A + 中的“简式注册”制度创设小额发行豁免制度。2015 年 4 月提交审议的我国《证券法( 修订草 案) 》已初步勾勒出我国小额发行审核豁免制度的整体框架,但还需要在发行主体资格、融资限额、发 行形式与交易场所、发行程序、信息披露、投资限额、融资中介等方面进行完善。

        第三Regulation A + 将可以试水( Test the Waters) ”的时间段从提交发行声明之后扩展到提交声明之前38但要求发行人在公开提交发行声明( Offering Statement) 之后使用的招揽材料中一并或先行 提供初步发行公告( Preliminary Offering Circular) 或者提供一则告知潜在投资者可以从何处以采用何种方式获得初步发行公告的通知39允许投资者在提交发行声明之前进行招揽发行人可以在付 出准备及提交发行声明的成本之前试探市场的表现以减少发行行为成败方面的不确定性若市场反映不乐观发行人可以提前放弃发行或尝试其他发行方法从而节省金钱及时间成本40 这一变化 的另一作用是增加投资者可获取信息的类型与强度促进证券价格更有效地形成便利投资者在不同 投资项目之间更有效地分配资金提升资本效益与资金分配方面的效率41

        第四Regulation A + 从以下两方面完善了发行人资格要件其一Rule 251 在发行人资格方面基本保持原规定但增加两类不得存在的消极事项即不得在提交发行声明前 5 年内曾被 SEC 依据1934 年证券交易法 12( j) 发布拒绝中止或撤回注册的命令以及在提交新的发行声明前两年存在应按照 Regulation A + 相关规则提交持续报告而未履行该报告义务的情形42 其二 Rule 262 中的失格条款( Disqualification Provisions) 进行修改使其与 Regulation D 的相关规定趋同并加入与Rule 506( e) 相似的信息披露要求43 前者的意义在于将一些不合适的发行人拒之门外保护投资者免受其潜在侵害44 后者的背景是为遵守 JOBS 法案第 401( a) 节中关于制定与多德 - 弗兰克华尔 街改革和消费者保护法案 926 节中所要求的失格条款相似的失格条款的要求总之完善发行 人资格要求的意义在于对不同豁免规则适用相同的失格规则保证相关规则之间的连贯性( Consis- tency) 有助于降低发行人的合规成本便利投资者进行风险判断并作出投资决策45

        第五Regulation A+ 对非合格投资者( Not an Accredited Investor) 投资于第二层次发行的投资数额加以限制: 对于自然人而言不超过年收入( Annual Income) 或资产净值( Net Worth) 中较大者的10% ; 对于非自然人而言不超过其年度收入( Annual Revenue) 或资产净值( Net Asserts) 中较大者的 10% 46投资限额制度首次出现于 JOBS 法案的第三章( Title III) 即众筹( Crowdfunding) 其在传统证券法中从未出现过是美国证券法在投资者保护方面的最大创新48 由于 Regulation A + 下的第二层次发行不受州证券法注册义务的规制豁免州证券法上的实质审查( Merit Review) 程序可能导致投资者受到欺诈行为的伤害通过引入投资限额制度能够锁定投资者可能遭受的最大风险使得投资者即便不具备风险识别能力仍然具有风险承担能力从而使之成为保护投资者的有力手段对投资者设定投资限额虽然存在迫使发行人为满足相同数额的融资需求向更多投资者发行证券的可能性从而增加发行成本限制非合格投资者可能获取的收益但经过成本收益分析SEC 仍认为采纳投资限额制度是合适的49

       第六Regulation A + 还强化了信息披露要求在发行信息披露方面要求第一层次和第二层次的发行人提交前两个会计年度( 如果公司存续期间不满两个会计年度则相应缩减) 的资产负债表及相关财务报告第二层次发行人在发行公告( Offering Circular) 中必须纳入经审计的财务报告审计准告51这大大强化了信息披露义务事实上确立了类似于注册发行的持续信息披露义务有利于监管  以减少信息不对称增强市场流动性52   息披露法律责任还能对证券欺诈行为形成有效威慑另外值得注意的是Regulation A+ 还针对第 一层次发行与第二层次发行实行差异化披露策略对第二层次发行课以更严厉的信息披露义务 于第二层次发行中发行限额更高豁免州法证券注册义务等特征该做法体现了监管强度与风险大小 之间的合理配比具有合理性 

        2. Regulation A + 的实施效果 

        从实施效果看与原 Regulation A 少人问津的尴尬境况相比Regulation A + 则受到市场热捧统计表明截至 2016 4 累计被提交或批准的发行申请共有 150 多份金额累计超过 12 亿美元53 其中最著名的案例是近期完成发行的艾利奥发动机公司( Elio Motors) 作为一家生产三轮车的美国公司该公司为给其“E 系列三轮车项目融资 Regulation A + 生效后不久即向 SEC 申请使用 Regu lation A + 之下的第二层次发行募集资金得到 SEC 许可后艾利奥发动机公司从 2015 11 月开始 S t a r t E n g i n e C r o w d f u n d i n g I n c 资,54 2 0 1 6 2 1 ,共 1 7 0 0 万美元。2016 2 19 日,该公司股票在 OTC 市场上市,短时间内公司股价翻倍。55 可见,修订后的 Regulation A + 适用性大大提高。SEC 主席 Mary Jo White 也认为,Regulation A + 不仅为集资提供了有 效可行的路径,还充分保护了投资者利益。56

        () Rule 504 的调适: 建议规则及社会反响

        1. Rule 504《建议规则》的内容梳理

        SEC 2015 10 30 日发布 Rule 504建议规则的总体目标是促进资本形成提高融资效率增强投资者保护并为州证券监管机构所推进的区域性审核协调项目( Regional Coordinated Review Programs) ”以及州内证券众筹发行的开展提供制度支持与现行规则 Rule 504 相比Rule 504 建议规则的主要变化体现在以下几个方面 

        第一 Rule 504 中的年度发行限额由 100 万美元提高到 500 万美元57 Rule 504 的设置目的是 为创业企业提供种子资本( Seed Capital) ”据统计2014 年全美范围内共发生天使投资 240 亿美元平均每笔投资金额约 267 万美元58 Rule 504 所规定的 100 万美元的发行限额显然无法适应现实需要此次发行限额调整是 SEC 1988 年将发行限额从 50 万美元提高到 100 万美元后的再次提高将为州证券监管者提供更广阔的立法框架便利州证券监管者对各自州法上的注册条件进行修改以促进州内众筹及区域性证券发行行为的开展另外提高年度发行限额还会使 Rule 504 与其他豁免规则相比对中小企业更具吸引力有利于发行人利用 Rule 504 进行融资59 也为投资者增加投资机会进行分散投资创造了条件60

        第二Rule506(d)中的坏孩子条款(失格条款)引入Rule50461Rule506(d)作为针对发行人的失格条款其主要内容是: 若发行人发行人前身发行人高管合伙人持股 20% 以上的股 东等在发行前五年内在发行证券方面因存在违法犯罪行为受到法院证券监管机构处罚或禁令则不得适用该豁免条款进行证券发行62发行限额的提高及第二层次发行中州证券法注册义务的豁免容易导致欺诈行为横行此次修订将原本仅适用于 Rule 505Rule 506 的失格条款引入 Rule 504将不合适的发行人排除在豁免规则范围之外能对投资者起到很好的保护作用另外该修订还有助于Rule 504  Regulation CrowdfundingRegulation A + 中的发行人资格规则实现趋同减少发行人的合规成本并提高效率这对同时利用多个豁免规则进行融资的发行人而言尤为重要63 

        第三引入坏孩子行为的披露规则Rule 504建议规定不禁止正式规则正式生效前存在坏孩子行为的发行人使用 Rule 504 规则发行证券但要求发行人对此进行披露 其中蕴含的制 度逻辑与 Rule 506( e) 相同正式规则生效前的失格事件不一定导致规则生效后存在失格行为但与 完全不存在失格行为的发行人相比行为人的道德风险更大。《建议规则要求对生效前的失格事件 进行披露便于投资者在全面掌握信息的基础上做出理性决策对投资者有很好的保护作用 

        2. Rule 504《建议规则》的社会反响

        上述三方面修改中第一方面意在构建更具包容性的联邦小额发行注册豁免框架以便利各州就 本州小额发行监管制度做出具体规定; 第二第三方面意在为 Rule 504 下的投资者提供更多保护 对于 Regulation D 的修订美国律师协会商法部联邦证券监管委员会( Federal Regulation of Securities Committee of the Business Law Section of the American Bar Associationthe“ABA”) 认为Rule 504 的修 改动向是正确的但做得还不够应进一步规定在州内进行注册或依照州法豁免发行的证券可自由转 65 北美证券监管者协会( the North American Securities Administrators AssociationNASAA)  Rule 504 中提高限额引入坏孩子条款的建议表示支持但建议 Rule 505 维持现有框架66 Brian Knight Staci Warden 大致同意建议规则的整体框架但认为在 Rule 504 的发行限额中应考虑通货膨胀因素及豁免1934年证券交易法12(g)节的报告义务672015SEC举办的小企业融资政府与业界论坛中与会人员甚至一致认为应将 Rule 504 中的发行限额提高至 1000 万美元68可见 国学界和业界人士中有不少人认为 Rule 504 存在发行限额过低问题对其进行修订是大势所趋 未见美国社会各界对 Rule 504建议规则中发行人资格方面修改动向表达明确的反对意见 

JOBS 法案时代美国法上的小额发行注册豁免制度体系性调适的经验归纳

        此次小额发行注册豁免制度的修正是 JOBS 法案通过的余波如果说修订 Regulation A 是为了 落实 JOBS 法案的明确要求那么修订 Rule 504 则是 SEC JOBS 法案的精神指引下为促进区域性 证券发行的发展而主动进行的制度调整此次修正放松了对年度发行限额州证券法注册义务 行为等方面的管制并在发行人资格投资限额信息披露方面强化监管以求平衡构造出了一个 制度合理层次分明体系协调的小额发行注册豁免制度体系对于此次修订( 含拟议) 可从单一规 小额发行注册豁免体系注册豁免制度体系三个层面深入解读 

        () 系统论视角下便利资本形成与强化投资者保护理念的再平衡

        从小额发行注册豁免制度的内部构成看Regulation ARule 504Rule 505 是相互独立的安全港 规则每个规则都包含发行主体发行限额发行方式发行证券性质信息披露发行程序州法监管 等构成要件根据系统论的基本原理系统是指处于一定关系中并与环境互相联系从而形成组织整 体的元素集合69Regulation ARule 504Rule 505 各自可被视为独立的系统发行主体发行限额 行方式发行证券性质等构成要件是系统的构成要素根据在系统中的作用这些要素又可细分为 促进性要素与保护性要素前者在系统中发挥放松管制促进资本形成的功能后者在系统中主要承   融资是促进性要素; 强化发行信息披露引入持续信息披露完善发行人资格制度引入投资限额 利于强化对投资者的保护是保护性要素Regulation ARule 504 各自的修正案实际上是对原系统 构造的调适根据要素分类理论可对修正案的具体内容进行解构( 见表 2) 一个完善的系统要求内 部要素间实现功能协调从表 2 可以看出Regulation A + 在第一层次发行中包含 2 个促进性要素和 2 个保护性要素在第二层次发行中包含 3 个促进性要素和 4 个保护性要素; Rule 504建议规则中包 1 个促进性要素和 1 个保护性要素可见各修正方案分别包含大致相同的促进性要素与保护性 要素各要素间具有功能性联系与协同体现了对资本形成与投资者保护的同等重视 

        此次 SEC 针对小额发行注册豁免制度的体系性调整其主要目的在于降低发行成本激活豁免 制度促进中小企业融资同时也在发行人资格信息披露投资者适当性方面进行必要限制以保护投资者利益体现立法机关在平衡投资者保护与资本形成方面的努力70虽然 SEC 的有关举措出于 为中小企业融资提供便利的政策考虑 SEC 并未忽视放松管制可能带来的欺诈风险增加信用风 险与商业风险放大等不利后果在投资者保护方面采取若干措施以求平衡使小额发行注册豁免制度 从原来的平衡过渡到新的平衡毕竟保护投资者利益是美国证券法的明确要求也是 SEC 一贯的行 为准则简言之资本形成与投资者保护是证券监管的两大目标也是一对永恒的监管难题此次针对美国法上的小额发行注册豁免制度的修订是在便利中小企业融资的立法政策指导下于促进资本 形成与强化投资者保护之间效率与公平之间所进行的再平衡 


        () 体系化视野下小额发行注册豁免制度层次化的再构造

        为加深对小额发行注册豁免制度的认识研究者可以引入监管强度的概念监管强度是对某一 71   评价其更具有准确性从理论上讲监管强度与风险大小相匹配是监管有效性与正当性的要求 过低均不适宜监管强度过高容易导致监管资源浪费监管强度过低则会导致监管效果缺失 这一监管强度较高的监管方式相比其更加柔性是强度较低的监管方式 

        作为小额发行注册豁免制度的三个代表性规则Regulation ARule 504Rule 505 在发行主体行限额发行方式发行证券性质信息披露州法注册监管等方面的构成要素配置上的差异导致三种规则在监管强度上呈现出层次序列关系历史地看小额发行注册豁免制度的具体规则系统分别在不同时期形成Regulation A 颁行于 1936 Rule 504  Rule 505 确立于 1982 各子系统在制度演变过程中相互影响相互作用经过复杂博弈最终形成当前错综复杂的制度体系深入分析其规则可以发现 2012 美国法上已经形成监管强度上层次分明的小额发行注册豁免制度体系(  1) 三个规则的监管强度依次表现为“Regulation A > Rule 505 > Rule 504”72这与融资限额的排 序基本一致体现了风险大小与监管强度相匹配的原则此次修订也保留了层次化特征( 见表 3) 个规则的发行限额大小排序为“Regulation A + Tier 2 > Regulation A + Tier 1 > Rule 505 = Rule 504 ( ) ”而监管强度的序列是“Regulation A + Tier 2 > Regulation A + Tier 1 > Rule 505 > Rule 504 ( ) ”Regulation A + Tier 2Regulation A + Tier 1Rule 504 ( ) 的限额序列与风险大小序列相匹具有正当性但这里存在的问题是Rule 505 Rule 504( ) 相比发行限额相同但发行监管强度却高出许多 最终导致其不具有适用性这也是 SEC 建议删除 Rule 505 或对其进行重大修订的 原因所在从这个角度看此次小额发行注册豁免规则的调整是对小额发行注册豁免制度层次化的 再构造 Rule 505 的监管强度及其在小额发行注册豁免制度中的地位还需要进一步合理确定 


注释:
  38“试水”即“兴趣招揽”( Solicitation of Interest) ,是指通过广播、电视、网络、邮件等方式对投资项目进行说明,吸引投资者关注。 
  39 17 CFR 230. 255( a) ( 2015) .
  40See Adopting Regulation A + Release,Supra note 15, at Section III. E,p.21882.
  41See Adopting Regulation A +
   Release,Supra note 15, at Section III. E,p.20883.
  4217 CFR 230. 251( b) ( 2015) .
  43  17 CFR 230. 262( 2015) .
  44 See Adopting Regulation A +
   Release,Supra note 15,at Section Ⅱ.B.1,p.21811.
  45 See Adopting Regulation A +
   Release,Supra note 15,at Section Ⅱ.G.P.21855.
  46 17 CFR230.251(d)(2)(C)(2015).
  47 Jumpstart Our Business Startups Act,Pub. L. No. 112 - 106 § 302( a) . ( codified in 15 U. S. C. § 77 d[a][6][B]. ) .
  48 参见彭冰: 《公募众筹的理论基础》,载郭锋主编: 《证券法律评论》( 2016 年卷) ,中国法制出版社 2016 年版,第 54 页。
  49 See Adopting Regulation A + Release,Supra note 15, at Section III. C. 4, p. 21877
  50 See Adopting Regulation A + Release, Supra note 15, at Section III. D. 3, p. 21881.
  51 17 CFR 230. 257( 2015) .
  52 See Adopting Regulation A + Release, Supra note 15, at Section III. F, pp. 21883 - 21884.
  53 RegulationA+ DisruptsTraditionalInvestingandFundraising,(April12,2016),http://www.cbs19.tv/story/31700801/Regulation-a- disrupts - traditional - investing - and - fundraising, 2016 年 7 月 20 日访问。
  54 Start Engine Crowdfunding,Inc. 是一家成立于 2013 年的股权众筹融资平台( http: / /www. startengine. com) 。另外,与众筹融资不同,Regulation A + 不强制要求必须通过融资中介进行融资,但也不禁止发行人在融资过程中使用众筹平台等中介。
  55Elio Motors CEO: Regulation A + Brings Wall Street Back to Its Roots; Benefits Entrepreneurs and Investors, Boosts Economy, ( Feb. 25,2016) , http: / /www. otcmarkets. com/stock/OTCM/news/Elio - Motors - CEO - Regulation - A - Brings - Wall - Street - Back - to - Its - Roots - Benefits - Entrepreneurs - and - Investors - Boosts - Economy?id = 126154, 2016 年 7 月 20 日访问。
  56 SEC Adopts Rules to Facilitate Smaller Companies Access to Capital New Rules Provide Investors With More Investment Choices, SEC Imm e d i a t e  R e l e a s e ( M a r c h 2 5 ,2 0 1 5 ) , h t t p s : / / w w w . s e c . g o v / n e w s / p r e s s r e l e a s e / 2 0 1 5 - 4 9 . h t m l , 2 0 1 6 年 7 月 2 0 日 访 问 。
  57 17CFR230.504(b)(2) (proposed) (2015).
  58 Jeffrey Sohl, The Angel Investor Market in 2014: A Market Correction in Deal Size, Center for Venture Research( May 14,2015) , ht tps: / /paulcollege. unh. edu/sites/paulcollege. unh. edu/files/webform/2014%20Analysis%20Report. pdf, 2016 年 7 月 20 日访问。
  59 See Proposed Rules to Rule 147 and Rule 504 /505, Supra note 22, at Section III. B,p. 69801
  60 See Proposed Rules to Rule 147 and Rule 504 /505, Supra note 22, at Section V. B,4, p. 69821.
  61 17CFR504(b)(3) (proposed) (2015).
  62 “ 坏 孩 子 ” 条 款 本 来 只 适 用 于 R u l e 5 0 5 与 R e g u l a t i o n A , 2 0 1 3 年 6 月 , 为 执 行 《 多 德 - 弗 兰 克 华 尔 街 改 革 和 消 费 者 保 护 法 案 》 第 9 2 6节,其被引入 Rule 506,规定在 Rule 506( d) 中。See Securities Act Release No. 33 - - 9414,“Disqualification of Felons and Other‘Bad Actors’from Rule 506 Offerings,( Jul 10,2013) .
  63 See Proposed Rules to Rule147 and Rule 504 /505, Supra note 22, at Section III. B, p. 69801.
  64 17 CFR Rule504( b) ( 3) ( proposed) ( 2015) .
  65 Letter from Federal Regulation of Securities Committee of the Business Law Section of the American Bar Association ( the ABA) , ( April 8,2016 ), https: //www.SEC.gov/comments/s7 -22 -15/s72215.shtml,2016 年7 月20 日访问。
  66 Letter from The North American Securities Administrators Association, Inc. ( January 11,2016) https: / /www. SEC. gov/comments/s7 -22 - 15 /s72215. shtml,2016 年 7 月 20 日访问。
  67 L e t t e r f o r m B r i a n K n i g h t , S t a c i W a r d e n ( J a n u a r y 1 1 , 2 0 1 6 ) , h t t p s : / / w w w . S E C . g o v / c o m m e n t s / s 7 - 2 2 - 1 5 / s 7 2 2 1 5 . s h t m l , 2 0 1 6 年 7 月 20 日访问。
  68 Securities and Exchange Commission,The 34th Annual SEC Government - Business Forum on Small Business Capital Formation, Final Re- port( Nov,19,2015) ,P. 24.
  69 参见[奥]L 贝塔兰菲: 《一般系统论: 基础、发展、应用》,秋同、袁嘉新译,社会科学文献出版社 1987 年版,第 46 页。 
  70 参见郭雳: 《创寻制度“乔布斯”( JOBS) 红利———美国证券监管再平衡探析》,《证券市场导报》2012 年第 5 期。
  71 Howell E. Jacksont, Variation in the Intensity of Financial Regulation : Preliminary Evidence and Potential Implications, 24 Yale J. on Reg. 253 ( 2007) .
  72 C. Steven Bradford, Transaction Exemptions in the Securities Act of 1933 : An Economic Analysis, 45 Emory L. J. 591 ( 1996) .
出处:《政治与法律》2016年第11期
 
 
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